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André Cren, L’insatiable créateur

Parties de cartes dans la bouteille

À 93 ans, André Cren, résident de la maison de retraite de Mézières-en-Brenne, fabrique des objets artisanaux en bois, avec enthousiasme, inventivité et adresse. Après plus de 60 ans de créations, sa passion demeure intacte.

En novembre dernier, lors du marché de Noël organisé à l’EHPAD, devant le stand où sont exposées les créations d’André Cren, un visiteur soulève délicatement une bouteille dans laquelle est insérée une sculpture en bois. Il inspecte le dessous. « Le fond a été découpé pour poser la sculpture, puis recollé ensuite ? Interroge-t-il. Je ne comprends pas comment c’est fait. »

« Eh non », répond André Cren, le sourire malicieux et l’œil rieur. « Toutes les pièces sont glissées par le goulot ».

Comme de très nombreuses personnes qui ont observé ces bouteilles, le visiteur reste ébahi, en examinant les deux scènes superposées : des joueurs de cartes attablés . Il se demande comment une telle prouesse est possible,. Et pourtant, il n’y pas de tour de magie.

Écureuil sur une brouette

« Je travaille mes pièces une à une pour créer les personnages, les animaux ou tout autre chose. Ensuite je reconstitue les assemblages en déposant chaque pièce à l’aide d’un fil de fer ou d’un crochet, pour les coller ou les emboîter », explique André.

Compte tenu de la largeur d’un goulot de bouteille, les pièces sont très petites, voire minuscules. « La plus petite pièce des joueurs de cartes mesure 1 mm sur 2 mm », précise-t-il. Au total, l’ensemble comprend 315 pièces.

Autant dire, qu’il n’y pas de place à l’improvisation pour réussir de tels assemblages.

Des poules animées par un astucieux système

« Il faut laisser mijoter le travail », comme il aime à le rappeler. Toutes les réalisations d’André Cren reposent sur une intense réflexion, un sens aigu de l’observation et une bonne dose d’imagination pour concrétiser des plans qui sont tous bien logés dans sa tête. Pour le reste, les matériaux employés sont d’une grande simplicité. Des morceaux de bois taillés dans des petites planches, des baguettes pour les grillades de barbecue, des touillettes. Autant dire trois fois rien pour une création particulièrement variée. Car André ne réalise pas que des assemblage en bouteille. Il fabrique bien d’autres objets : des paniers, des puits, des corbeilles, des plateaux où des poules animées picorent, des brouettes, des écussons, des cadres à l’effigie de la Brenne et de l’EHPAD. Parmi toutes ses créations, il faut en particulier retenir la reconstitution d’un tarare, une sorte de ventilateur qui servait à retirer la paille pour nettoyer les grains de blé. La reproduction à petite échelle restitue le fonctionnement manuel de la machine agricole.

Un tarare en tous points conforment à l’original

L’œuvre que manipule André avec délicatesse le rattache à ses origines paysannes.

Indrien de naissance, il passa la plus grande partie de son existence dans la Creuse voisine. Il y occupa des emplois de ferme, avant de devenir marchand de bois, destiné essentiellement pour le chauffage des fours de boulangeries. Des problèmes de santé l’obligeront à cesser cette activité. Il est alors âgé d’une trentaine d’années. C’est à cette période qu’il commence à réaliser ses créations. Sur le plan professionnel, il se réoriente dans le secteur de l’électricité. Après une formation, il travaillera dans une entreprise de cablage à Aubusson, jusqu’à sa retraite.

Le petit atelier d’André

Depuis trois ans, il réside, en compagnie de son épouse à l’EHPAD de Mézières. Dans sa chambre, d’une petite table et de quelques outils rudimentaires, il a reconstitué un atelier. Il y poursuit ses activités créatrices qui font l’admiration des autres pensionnaires de la maison de retraite, au sein de laquelle il a pu montrer une grande partie des ses œuvres. Tout récemment, il en a exposé quelques unes au Moulin. Plusieurs de ses objets sont en vente à la boutique artisanale de l’association.

 

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olivier
olivier
1 mois il y a

Super portrait de cet artiste, on a envie d’aller à sa rencontre.👍

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